Diccionario Panhispánico de Términos Médicos
Asociación Latinoamericana de Academias Nacionales de Medicina
Real Academia Nacional de Medicina
tosferina   Compartir en Facebook  Síganos en Twitter
Equivalente inglés
pertussis, whooping cough
Distribución geográfica
Co · Ec · Esp · Mx · Ve
Clasificación temática
Microb./infec. Ped.

s.f. Enfermedad infectocontagiosa de carácter epidémico, propia de la edad infantil y producida generalmente por Bordetella pertussis; existen también casos esporádicos, alguno de los cuales puede, excepcionalmente, hallarse originado por otra bacteria, Bordetella parapertussis. Si no se aplica tratamiento, evoluciona a lo largo de unas seis semanas en tres períodos: a) catarral, de unas dos semanas de duración, durante el cual los síntomas no se diferencian apenas de un proceso catarral banal; b) convulsivo, de unas dos o tres semanas de duración, en el que lo más característico son las quintas de tos, accesos de tos atropellada seguidos de una inspiración ruidosa y que finalizan con la expulsión de un esputo de aspecto perlado, es frecuente que en el curso de estas crisis se produzcan vómitos, y c) convalecencia, en la que la sintomatología va remitiendo poco a poco, espaciándose la frecuencia de las crisis. Es grave cuando se produce en niños muy pequeños o en recién nacidos, y dominan en ellos los síntomas de apnea y cianosis suscitados por la tos. La evolución puede ser incluso mortal en los niños de muy corta edad a causa de sus complicaciones: neumonía, encefalopatía, convulsiones, etc. Menos importancia tienen las consecuencias derivadas de la intensidad de los accesos de tos: hematomas faciales, úlceras en el frenillo, etc. El diagnóstico se afianza mediante el estudio de la sangre periférica, que muestra una muy importante leucocitosis con linfocitosis, y se confirma por la identificación bacteriológica del agente causal, o mediante reacción en cadena de la polimerasa, en las secreciones nasofaríngeas del paciente, que pueden ser obtenidas con un escobillón. Los macrólidos han demostrado ser los fármacos más eficaces para su tratamiento. Las vacunas son útiles en la prevención de la enfermedad; en la actualidad, las vacunas triples que asocian toxoides diftérico y tetánico a vacunas antitosferínicas acelulares están incluidas en todos los programas de vacunación infantil.

 
Nomenclaturas
CIE-10: A37

Observaciones
Su adjetivo es "pertúsico"

Del latín científico tussis ferina "tos de fiera"
Documentada desde 1546

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